Serpiente Coral

La serpiente coral es pequeña, de color vibrante y muy venenosa. Tienen el segundo veneno más fuerte de todas las serpientes (la mamba negra tiene el veneno más mortal). Generalmente se las considera menos peligrosas que las serpientes de cascabel porque las serpientes de coral tienen un sistema menos efectivo de entrega de veneno.

Características de la serpiente coral

Las serpientes de coral son delgadas y pequeñas, típicamente entre 18 y 20 pulgadas de largo (45 a 50 centímetros), con algunas especies que alcanzan 3 pies (1 metro).

serpiente de coral peligros

La serpiente coral occidental puede ser tan delgada como un lápiz. Tienen cabezas bulbosas, casi sin cuello, narices redondeadas y colas de aspecto similar, lo que significa que puede ser difícil distinguir la cabeza de una serpiente de su cola.

Utilizan esta característica para engañar a los atacantes enterrando sus cabezas en sus cuerpos enroscados y levantando sus colas, que se parecen bastante a sus cabezas. La idea de este comportamiento es que siempre es mejor perder la cola que la cabeza.

Cuando son provocadas, las serpientes de coral a veces hacen un ruido al expulsar aire de su cloaca, una sola abertura para el tracto urinario, reproductivo e intestinal, para asustar la amenaza.

Los científicos no están de acuerdo con el propósito de la conducta. Algunos han especulado que se trata de una llamada de apareamiento.

Las serpientes de coral se separan en dos grupos: las serpientes de coral del Viejo Mundo[encontradas en Asia] y las serpientes de coral del Nuevo Mundo[encontradas en las Américas].

Las serpientes de coral del Nuevo Mundo son consideradas algunas de las serpientes más tóxicas de Norteamérica porque su veneno contiene poderosas neurotoxinas.

Características físicas de la serpiente coral

Las características físicas más distintivas de las serpientes de coral son sus cuerpos de colores brillantes y patrones, sus colmillos cortos y fijos y su potente veneno.

Mientras que sólo algunas especies tienen elementos de coloración coral, todas las especies tienen patrones y colores llamativos: bandas rojas flanqueadas por bandas amarillas.

Debido a la peligrosa reputación de la serpiente coral, muchas serpientes no venenosas se disfrazan de serpientes de coral con patrones corporales similares. Por ejemplo, la serpiente de nariz de pala no venenosa tiene bandas amarillas que tocan bandas negras.

Cómo identificar una Serpiente Coral

La mejor manera de identificar una serpiente de coral es por su cabeza, que es roma y negra hasta detrás de los ojos, y sus bandas que rodean completamente el cuerpo en lugar de romperse en el vientre.

Taxonomía o clasificación de una serpiente coral

serpiente de coral caracteristicas

Las serpientes de coral pertenecen a la familia Elapidae, al igual que las cobras, las serpientes marinas y las mambas negras. Hay unas 70 especies de serpientes de coral del Nuevo Mundo y unas 15 especies de serpientes de coral del Viejo Mundo.

La taxonomía de las serpientes de coral, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), es:

Reino: Animalia
El Reino Unido: Bilateria
Reino Infraestatal: Deuterostomía
Filo: Cordato
Subfilo: Vertebrata
Infraphylum: Gnathostomata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Subórdenes: Serpentes
Infraorden: Aletinofidia
Familia: Elapidae
Genera (Viejo Mundo): Calliophis, Hemibungarus y Sinomicrusus
Genera (Nuevo Mundo): Leptomicrurus, Micruroides y Micrusus

Especies de Serpiente Coral

Las siguientes son descripciones de las serpientes de coral más típicas o impresionantes:

Serpiente coral oriental (Micrurus fulvius): Desde Carolina del Norte hasta Florida y Texas, esta es la más brillante de las serpientes de coral de América del Norte. Según el Museo de Historia Natural de Florida, su cuerpo está totalmente cubierto de bandas brillantes de negro, rojo y amarillo.

Los anillos amarillos brillantes estrechos separan los anillos rojos y negros más anchos. Hay un anillo amarillo detrás del hocico negro de la serpiente. La cola está anillada en negro y amarillo, sin rojo.

Serpiente coral del oeste o de Arizona (Micruroides euryxanthus): Esta serpiente del sudoeste de Norteamérica tiene el mismo patrón de color básico que su contraparte del este, aunque los colores son ligeramente apagados.

Las bandas amarillas, especialmente, son más pálidas y pueden ser blancas. También son más anchas que las bandas amarillas de la serpiente coral oriental.

Serpiente coral malaya azul (Calliophis bivirgatus): Esta impresionante serpiente vive en las selvas del sudeste asiático. A diferencia de sus primos norteamericanos, no tiene bandas.

En cambio, tiene un cuerpo de color azul profundo con rayas de color azul claro o blanco a cada lado, y una preciosa cabeza y cola de color rojo coral.

Hábitat de la Serpiente Coral

Las serpientes de coral que viven en áreas boscosas o selváticas pasan la mayor parte de su tiempo enterradas bajo tierra o en montones de hojas.

Les gustan las áreas pantanosas y boscosas, pero también viven en los matorrales de arena del sureste de los Estados Unidos.

Las serpientes de coral occidentales viven principalmente en el Desierto Sonorense de Arizona y el Norte de México. Les gusta vivir bajo las rocas o excavar en la arena o el suelo, y a menudo se encuentran en las zonas rocosas.

Las serpientes de coral son nocturnas y solitarias. Debido a sus hábitos secretos, pueden encontrarse en áreas suburbanas. Pasan la mayor parte de su tiempo manteniéndose cómodos en madrigueras o bajo rocas u hojas podridas. Estas serpientes son tímidas y a menudo huyen de los depredadores.

Dieta de la Serpiente Coral

Las serpientes de coral comen lagartijas y otras serpientes pequeñas de escamas lisas. Las serpientes de coral del este comerán ranas, y las serpientes de coral del oeste son particularmente aficionadas a devorar serpientes ciegas o de cabeza negra.

Reproducción de una Serpiente Coral

A diferencia de muchas otras serpientes venenosas que dan a luz a crías vivas, las serpientes de coral ponen huevos. Son las únicas serpientes venenosas en Norteamérica que lo hacen.

Las serpientes de coral orientales ponen seis o siete huevos en el verano que eclosionan a principios del otoño. Las serpientes de coral del oeste ponen de dos a tres huevos. Los bebés nacen de colores brillantes, completamente venenosos y de 7 pulgadas (17 cm) de largo.

¿Es venenosa la mordedura de una serpiente coral?

A diferencia de la mayoría de las otras serpientes venenosas, la serpiente coral no puede contraer sus colmillos dentro de su boca. En lugar de eso, están constantemente erguidos. Sus colmillos son relativamente débiles.

Aunque su veneno es altamente tóxico, no se han reportado muertes por mordeduras de serpiente coral en Norteamérica desde finales de la década de 1960, cuando se desarrolló el antiveneno.

No se han reportado muertes por una serpiente coral occidental. Sin embargo, sus mordeduras pueden ser extremadamente dolorosas y, si no se tratan, pueden provocar un paro cardíaco.

Los colmillos pequeños y fijos de las serpientes de coral y su boca pequeña significan que es difícil para ellas perforar la piel humana, por no hablar de las botas de cuero. La mayoría de los seres humanos son mordidos cuando tratan de agarrar una serpiente de coral.

Debido a su pequeño tamaño, estas serpientes no llevan mucho veneno en sus colmillos, por lo que pueden intentar aferrarse a su víctima durante algún tiempo.

Síntomas del veneno de una serpiente coral

El veneno neurotóxico de la serpiente causa parálisis rápida e insuficiencia respiratoria en sus presas; sin embargo,  pueden pasar muchas horas antes de que los síntomas aparezcan en los humanos.

Además, a menudo hay poco o ningún dolor o hinchazón en los seres humanos por la mordedura de una serpiente de coral. Sin embargo, si no se trata con un antiveneno, los síntomas surtirán efecto. Estos incluyen dificultad para hablar, visión doble y parálisis muscular.

Referencias

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